Het gebaar is een handeling die al heel vroeg bij het kind optreedt en voorafgaat aan wat later verbale communicatie zal zijn. Over het algemeen kunnen we de gebaren onderverdelen in deictisch (het aangeven) e iconisch (probeer iets te imiteren).

Klassieke theorieën over de ontwikkeling van communicatie verdelen deictiek in twee groepen:

  • Imperatieven (wanneer het kind wijst om te vragen)
  • Verklaringen (wanneer het kind wijst om emoties en ervaringen te delen).

Volgens de Amerikaanse psycholoog Michael Tomasello (De oorsprong van menselijke communicatie) deze opvatting is erg beperkend. In feite laat hij in een reeks experimenten zien hoe het kind is beperk jezelf niet tot verzoeken om te voldoen, maar verwacht van de volwassene dat hij de emotie deelt die hij voor een object voelt; bovendien kunnen gebaren vaak verwijzen naar afwezige objecten en gebeurtenissen die veel verder gaan dan het onmiddellijke verzoek om iets zichtbaars. Deze verschijnselen, die misschien verwaarloosbaar lijken, in plaats daarvan benadrukken ze het bezit van uiterst belangrijke vaardigheden van de kant van het kind: het zoeken naar gezamenlijke aandacht, het besef van de kennis en verwachtingen van de ander, het creëren van een gemeenschappelijke basis.


Voor de Amerikaanse auteur zijn er daarom goden cognitieve voorwaarden het gebruik van het voltooide gebaar dat in feite fysiek mogelijk zou zijn voor het kind vanaf de allereerste levensmaanden, maar dat bewust door het kind ongeveer 12 maanden wordt gebruikt

En de iconische gebaren? Hoewel ze vanuit cognitief oogpunt complexer zijn en daarom later verschijnen, ze nemen over het algemeen snel af rond 2 jaar oud. De belangrijkste oorzaak is de opkomst van verbale taal dat het imitatieve gebaar vervangt: als we een woord leren, stoppen we met het maken van de pantomime van het object waarnaar het woord verwijst; het gebruik van woorden is immers veel gemakkelijker en goedkoper. Integendeel, het deictische gebaar blijft langer bestaan, zelfs als de eerste woorden verschijnen. In een eerste fase integreert het in feite taal (het kind kan een woord zeggen - bijvoorbeeld een werkwoord - door het te associëren met een gebaar), en uiteindelijk verdwijnt het nooit helemaal. Veel vaker dan we denken, wij volwassenen geven trouwens ook een contactpersoon in de buurt aan om te versterken of aan te vullen wat we mondeling zeggen.

Voor meer informatie: Michael Tommasello, De oorsprong van menselijke communicatie, Milaan, Cortina Raffaello, 2009.

Begin met typen en druk op Enter om te zoeken

fout: Inhoud wordt beschermd !!
Zoeken